La Fundación Mikey Czech aporta US$1.000.000 para investigación del GPID en el Dana-Farber Cancer Institute

NEW CANAAN, Connecticut, 30 de marzo de 2017 - /PRNewswire/ -- Mikey Czech Foundation, Inc. (la "Fundación", www.mikeyczech.org) una fundación sin fines de lucro 501(c)(3) creada por Stephen J. y Jennifer L. Czech para financiar la investigación médica de tumores cerebrales en niños, anunció la entrega de US$1.000.000 a Neurooncología Médica Pediátrica de Dana-Farber, dirigida por Mark W. Kieran, doctor, PhD, y ubicado en Boston, Massachusetts. La donación es la mayor entrega que se haya concedido para investigación del glioma pontino intrínseco difuso en la historia de Dana-Farber. El dinero está destinado a impulsar la investigación y el desarrollo de remedios para tumores cerebrales en niños con Glioma Pontino Intrínseco Difuso (GPID), el tipo de tumor que le quitó la vida a James Michael "Mikey" Czech en el 2008 a los 11 años.

Los tumores de tronco encefálico del GPID afectan los nervios craneales de los niños de 3 a 16 años, destruyendo los nervios que alimentan los músculos de los ojos y rostro y los músculos que participan del movimiento al tragar. Los síntomas incluyen visión doble, incapacidad de cerrar los párpados en su totalidad, la "caída" hacia un lado del rostro y dificultad al masticar y tragar. El tumor también afecta a las "terminaciones" del cerebro, lo que resulta en debilidad en brazos o piernas y dificultad en el habla y al caminar. A medida que el tumor crece, los niños pierden primero la capacidad de utilizar sus extremidades. Luego, pierden la capacidad de tragar y respirar. A pesar de su deterioro físico, los niños conservan las facultades mentales y son totalmente conscientes de lo que les está ocurriendo. La supervivencia más allá de los 12 a 14 meses es infrecuente y se necesitan en forma urgente nuevos abordajes para tratar estos tumores ya que actualmente no existen terapias eficaces conocidas para tratar el GPID.

"Para curar el GPID se necesita: (a) una fuente de financiamiento sustentable; (b) neurooncólogos de primer nivel internacional; e (c) instalaciones de investigación de última generación", dijo Steve Czech, padre de Mikey y Presidente y Cofundador de la Fundación Mikey Czech. "Queremos ser la fuente sustentable de financiamiento y creemos que el Dr. Kieran, sus colegas y Dana-Farber representan lo mejor que hay en investigación pediátrica de neurooncología e instalaciones de investigación de última generación. Esta donación es la segunda dentro de lo que esperamos que sea una serie de donaciones, comparables o mayores, dirigidas a erradicar esta cruel enfermedad".

Además de su trabajo en la Fundación, Steve Czech es Socio Gerente y Director de Inversiones de Czech Asset Management, L.P., una administradora de inversión alternativa centrada en créditos con sede en Greenwich, Connecticut, con aproximadamente US$4.300 millones de capital bajo su gestión y una importante capacidad de inversión en conjunto. Para crear una fuente de financiamiento sustentable para la investigación del GPID, Czech aporta un porcentaje de su ingreso personal a la investigación del GPID.

"El financiamiento para la Fundación Mikey Czech es crucial porque nos permitirá continuar realizando investigaciones para definir los cambios subyacentes a nivel de las moléculas en GPID que anteriormente habían hecho que estos tumores fueran tan resistentes a la terapia", dijo Mark W. Kieran, médico, PhD, director de Neurooncología Médica Pediátrica del Dana-Farber Cancer Institute. "Estos esfuerzos ya están generando un impacto. El primer ensayo clínico nacional de biopsia del GPID y clasificación molecular seguido de un tratamiento individualizado a la anormalidad específica en el tumor de cada paciente (el primero en su tipo en el mundo) ya fue concluido. A partir de este trabajo se descubrió que el GPID se da en tres variantes con una firma molecular única que tiene distintas mutaciones, algunas de las cuales eran únicas del GPID y desconocidas en cualquier otro cáncer. Dana-Farber está desarrollando actualmente terapias centradas contra estas mutaciones con la esperanza de que podamos finalmente comenzar a generar un impacto importante en el tratamiento de esta enfermedad. Todos estos esfuerzos se han producido gracias a la dedicación de los pacientes, sus familias y fundaciones, incluso la Fundación Mikey Czech y no habría sido posible sin ellos".

"El GPID es una enfermedad devastadora para pacientes pediátricos y sus familias. Con el financiamiento de la Fundación Mikey Czech, el Dr. Kieran puede continuar su importante investigación y, con suerte, algún día encontrar la cura para el GPID", dijo Laurie H. Glimcher, MD, Presidenta y CEO del Dana-Farber Cancer Institute.

Acerca de la Fundación Mikey Czech: Mikey Czech Foundation, Inc. (la "Fundación") es una fundación sin fines de lucro 501(c)(3) creada por la familia de Mikey para financiar la investigación médica de tumores cerebrales en niños, incluso los tumores de tronco encefálico del Glioma Pontino Intrínseco Difuso (GPID). Los tumores del tronco encefálico del GPID son algo extremadamente raro. Por año se reportan aproximadamente 300 casos en todo el país, lo que, desafortunadamente, relega esta forma de cáncer a un estado de abandono dentro de la comunidad médica de investigación, ya que son demasiado pocos los niños que desarrollan este tipo de tumores cerebrales como para que se garantice la inversión necesaria, escasa en investigación médica, para la búsqueda de la cura. La Fundación aprobará becas para apoyar la investigación en instalaciones de salud pública, educación e investigación médica en los Estados Unidos para impulsar la investigación en esta área.

Acerca del Glioma Pontino Intrínseco Difuso (GPID): Los tumores de tronco encefálico del GPID afectan los nervios craneales de los niños de 3 a 16 años, causando síntomas relacionados con los nervios que alimentan los músculos de los ojos y rostro y los músculos que participan del movimiento al tragar. Los síntomas incluyen visión doble, incapacidad de cerrar los párpados en su totalidad, la "caída" hacia un lado del rostro y dificultad al masticar y tragar. El tumor también afecta a las "terminaciones" del cerebro, lo que resulta en debilidad en brazos o piernas y dificultad en el habla y al caminar. A medida que el tumor crece, los niños pierden primero la capacidad de utilizar sus extremidades. Luego, pierden la capacidad de tragar y respirar y comienzan a padecer alteraciones en el ritmo cardíaco. A pesar de su deterioro físico, los niños conservan las facultades mentales y son totalmente conscientes de lo que les está ocurriendo.

Los síntomas comúnmente empeoran de manera rápida dado que el tumor crece con velocidad. Los síntomas del paciente a menudo mejoran dramáticamente durante o luego de seis semanas de radiación. Desafortunadamente, los problemas suelen reiterarse luego de un promedio de seis meses y avanzan con velocidad. La supervivencia luego de los 12 a 14 meses es infrecuente y casi todos los niños han sucumbido ante la enfermedad luego de los 2 o 3 años. Se necesitan de manera urgente nuevos abordajes para el tratamiento de estos tumores.

Acerca de Dana-Farber Cancer Institute: Desde que se alcanzaron las primeras remisiones del cáncer con quimioterapia en 1948 al desarrollo de las últimas terapias, Dana-Farber Cancer Institute es uno de los centros líderes del mundo en investigación y tratamiento del cáncer. Es el único centro que se ubica entre los mejores 4 en el ranking de los mejores hospitales del U.S. News and World Report's Best Hospitals en cuidado de adultos y niños con cáncer.

Dana-Farber se ubica en el centro de un amplio rango de esfuerzos en colaboración para reducir la  carga del cáncer a través de investigación científica, cuidados clínicos, educación, participación clínica y apoyo. Dana-Farber/Brigham and Women's Cancer Center brinda lo último en cuidados para el cáncer en adultos; Dana-Farber/Boston Children's Cancer and Blood Disorders Center para niños. Dana-Farber/Harvard Cancer Center reúne trabajos de investigación sobre el cáncer de cinco centros médicos académicos de Harvard y dos escuelas de graduados, mientras que Dana-Farber Community Cancer Care brinda tratamiento de alta calidad para el cáncer en comunidades fuera del Área Médica de Longwood en Boston.
Dana-Farber se dedica a conseguir un equilibrio único de 50/50 entre investigación y cuidados para el cáncer y mucho del trabajo del Instituto se dedica a la creación a partir de los resultados de sus descubrimientos de nuevos tratamientos para pacientes a nivel local y en todo el mundo.

Acerca de Stephen J. Czech : Steve Czech tiene más de 28 años de experiencia en créditos y finanzas corporativas, además de un gran historial de creación y gestión de fondos de créditos de préstamos directos. Su experiencia abarca la provisión, estructuración, suscripción de seguro, monitoreo y restructuración de préstamos corporativos. Antes de formar Czech Asset Management, Steve fue empleado de importantes compañías, incluso, pero sin limitarse a: Morgan Stanley, Credit Suisse Group AG, Donaldson, Lufkin & Jenrette ("DLJ") y Banc of America Securities LLC. Czech y su familia son importantes donantes y abogan por causas vinculadas con: (i) niños con enfermedades terminales, (ii) personas activas y retiradas de las Fuerzas de Operaciones Especiales de la Marina y sus familias; (iii) personal de primeros auxilios (como policías, bomberos y médicos de urgencias); y (iv) becas para estudiantes de secundaria desfavorecidos en los Estados Unidos. Czech es el fundador y Copresidente de la Fundación Mikey Czech, miembro de Navy SEAL Foundation National Leadership Council, miembro de la Junta Asesora de la University of Chicago Booth School of Business, miembro Laureado de Dean's Society of The University of Chicago Booth School of Business, miembro de Villanova University's President's Club & Parents Executive Committee, miembro de Aesclepian Society of Dana-Farber Cancer Institute y Dana-Farber Presidential Visiting Committee for Pediatric Oncology. Czech también es Presidente de la Junta de Alfred Angelo, Inc. Czech recibió una Licenciatura en Ciencias de Marquette University y un MBA de la University of Chicago Booth School of Business.

Acerca de Czech Asset Management, L.P. Czech Asset Management, L.P., con aproximadamente US$4.300 millones de capital bajo su gestión y una importante capacidad de inversión en conjunto, es una compañía de préstamo directo con sede en Greenwich, Connecticut, dedicada a ofrecer activos basados en la negociación privada y flujo de caja primario y préstamos asegurados senior subordinados de tipo flotante principalmente a compañías de mercado medio de los EE. UU. que generan ingresos anuales de US$75 millones a US$500 millones o más y un monto EBITDA de US$7,5 millones a US$50 millones.

FUENTE The Mikey Czech Foundation, Inc.

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